La misura dei campi elettromagnetici è oggi più che mai un tema molto importante in riferimento alla salute umana in quanto l’evoluzione delle varie tecnologie di trasmissione, degli apparati industriali e di generazione e distribuzione di energia, ha aumentato la possibilità di essere esposti negli ambienti di vita e negli ambienti professionali.
Il range dello spettro elettromagnetico oggetto della presente sezione comprende le microonde (MW: microwave), le radiofrequenze (RF: radiofrequency), i campi elettrici e magnetici a frequenza estremamente bassa (ELF: Extremely Low Frequency), fino ai campi elettrici e magnetici statici.

I meccanismi di interazione dei campi elettromagnetici con la materia biologica accertati si traducono sostanzialmente in due effetti fondamentali: induzione di correnti nei tessuti elettricamente stimolabili, e cessione di energia con rialzo termico. Tali effetti sono definiti effetti diretti in quanto risultato di un’interazione diretta dei campi con il corpo umano. Alle frequenze più basse e fino a circa 1 MHz, prevale l’induzione di correnti elettriche nei tessuti elettricamente stimolabili, come nervi e muscoli. Con l’aumentare della frequenza diventa sempre più significativa la cessione di energia nei tessuti attraverso il rapido movimento oscillatorio di ioni e molecole di acqua, con lo sviluppo di calore e riscaldamento. A frequenze superiori a circa 10 MHz, quest’ultimo effetto è l’unico a permanere, e al di sopra di 10 GHz, l’assorbimento è esclusivamente a carico della cute.

Gli effetti diretti possono manifestarsi al di sopra di specifiche soglie di induzione: l’attuale quadro delle conoscenze consente di stabilire dei valori di esposizione che ne prevengano l’insorgenza in soggetti che non abbiano controindicazioni specifiche all’esposizione.
La normativa prevede soglie di esposizione sia per gli ambienti di vita (valori più restrittivi) sia per gli ambienti professionali.
Oltre agli effetti diretti, esistono effetti indiretti che possono avere gravi ricadute sulla salute e sicurezza e pertanto vanno prevenuti.